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Bitcoin est une monnaie virtuelle. Il n’existe pas sous la forme physique dans laquelle la monnaie et la pièce de monnaie dans lesquelles nous sommes habitués existent. Il n’existe même pas sous une forme aussi physique que l’argent Monopoly. Ce sont des électrons – pas des molécules.

Mais considérez combien d’argent vous gérez personnellement. Vous recevez un chèque de paie que vous apportez à la banque – ou il est déposé automatiquement sans même que vous voyiez le papier sur lequel il n’est pas imprimé. Vous utilisez ensuite une carte de débit (ou un chéquier, si vous êtes de la vieille école) pour accéder à ces fonds. Au mieux, vous en voyez 10% sous forme d’espèces dans votre poche ou dans votre portefeuille. Ainsi, il s’avère que 90% des fonds que vous gérez sont virtuels – des électrons dans une feuille de calcul ou une base de données.

Mais attendez – ce sont des fonds américains (ou ceux de n’importe quel pays d’où vous venez), en sécurité dans la banque et garantis par la pleine foi de la FDIC jusqu’à environ 250 000 $ par compte, n’est-ce pas ? Eh bien, pas exactement. Votre institution financière peut être tenue de ne conserver que 10 % de ses dépôts en dépôt. Dans certains cas, c’est moins. Il prête le reste de votre argent à d’autres personnes jusqu’à 30 ans. Il leur facture le prêt et vous facture le privilège de les laisser prêter.

Comment l’argent est-il créé ?

Votre banque crée de l’argent en le prêtant.

Disons que vous déposez 1 000 $ auprès de votre banque. Ils en prêtent ensuite 900 $. Soudain, vous avez 1 000 $ et quelqu’un d’autre a 900 $. Comme par magie, il y a 1900 $ qui flottent alors qu’avant il n’y avait qu’un grand.

Supposons maintenant que votre banque prête plutôt 900 de vos dollars à une autre banque. Cette banque prête à son tour 810 $ à une autre banque, qui prête ensuite 720 $ à un client. Pouf ! 3 430 $ en un instant – près de 2 500 $ créés à partir de rien – tant que la banque respecte les règles de la banque centrale de votre gouvernement.

La création de Bitcoin est aussi différente de la création de fonds bancaires que l’argent liquide l’est des électrons. Il n’est pas contrôlé par la banque centrale d’un gouvernement, mais plutôt par consensus de ses utilisateurs et nœuds. Il n’est pas créé par une menthe limitée dans un bâtiment, mais plutôt par des logiciels et des calculs open source distribués. Et cela demande une forme de travail réel pour la création. Plus d’informations à ce sujet sous peu.

Qui a inventé BitCoin ?

Les premiers BitCoins étaient dans un bloc de 50 (le « Genesis Block ») créé par Satoshi Nakomoto en janvier 2009. Il n’avait pas vraiment de valeur au début. Ce n’était qu’un jouet de cryptographe basé sur un article publié deux mois plus tôt par Nakomoto. Nakotmoto est un nom apparemment fictif – personne ne semble savoir qui il ou elle est/sont.

Qui garde une trace de tout cela ?

Une fois le bloc Genesis créé, les BitCoins ont depuis été générés en effectuant le travail de suivi de toutes les transactions pour tous les BitCoins comme une sorte de grand livre public. Les nœuds/ordinateurs effectuant les calculs sur le grand livre sont récompensés pour cela. Pour chaque ensemble de calculs réussis, le nœud est récompensé par une certaine quantité de BitCoin (« BTC »), qui sont ensuite nouvellement générés dans l’écosystème BitCoin. D’où le terme « BitCoin Miner » – parce que le processus crée un nouveau BTC. À mesure que l’offre de BTC augmente et que le nombre de transactions augmente, le travail nécessaire pour mettre à jour le grand livre public devient de plus en plus difficile et complexe. En conséquence, le nombre de nouveaux BTC dans le système est conçu pour être d’environ 50 BTC (un bloc) toutes les 10 minutes, dans le monde entier.

Même si la puissance de calcul pour l’extraction de BitCoin (et pour la mise à jour du grand livre public) augmente actuellement de façon exponentielle, la complexité du problème mathématique (qui, incidemment, nécessite également une certaine quantité de devinettes), ou « preuve » nécessaire à l’exploitation. BitCoin et de régler les livres transactionnels à tout moment. Ainsi, le système ne génère toujours qu’un seul bloc de 50 BTC toutes les 10 minutes, soit 2106 blocs toutes les 2 semaines.

Ainsi, dans un sens, tout le monde en garde la trace – c’est-à-dire que tous les nœuds du réseau gardent une trace de l’historique de chaque BitCoin.

Combien y a-t-il et où est-il ?

Il y a un nombre maximum de BitCoin qui peuvent être générés, et ce nombre est de 21 millions. Selon la Khan Academy, le nombre devrait atteindre son maximum vers l’an 2140.

Ce matin, il y avait 12,1 millions de BTC en circulation

Vos propres BitCoin sont conservés dans un fichier (votre portefeuille BitCoin) dans votre propre stockage – votre ordinateur. Le fichier lui-même est la preuve du nombre de BTC que vous possédez et il peut se déplacer avec vous sur un appareil mobile.

Si ce fichier avec la clé cryptographique dans votre portefeuille est perdu, il en va de même pour votre approvisionnement en fonds BitCoin. Et vous ne pouvez pas le récupérer.

Combien cela vaut-il?

La valeur varie en fonction de ce que les gens pensent que cela vaut – tout comme dans l’échange d' »argent réel ». Mais parce qu’il n’y a pas d’autorité centrale essayant de maintenir la valeur autour d’un certain niveau, elle peut varier de manière plus dynamique. Les premiers BTC ne valaient pratiquement rien à l’époque, mais ces BTC existent toujours. À 11 h le 11 décembre 2013, la valeur publique était de 906,00 $ US par BitCoin. Quand j’ai fini d’écrire cette phrase, c’était 900,00 $. Vers le début de 2013, la valeur était d’environ 20,00 $ US. Le 27 novembre 2013, il était évalué à plus de 1 000,00 $ US par BTC. C’est donc un peu volatil pour le moment, mais on s’attend à ce qu’il se stabilise.

La valeur totale de tous les BitCoin – à la fin de cette phrase – est d’environ 11 milliards de dollars américains.

Comment puis-je m’en procurer?

Tout d’abord, vous devez avoir un portefeuille BitCoin. Ce article a des liens pour en obtenir un.

Ensuite, une façon est d’en acheter à une autre partie privée, comme ces gars sur BloombergTV. Une façon est d’en acheter sur un échange, comme Mt. Gox.

Et enfin, une façon consiste à consacrer beaucoup de puissance informatique et d’électricité au processus et à devenir un mineur BitCoin. C’est bien en dehors de la portée de cet article. Mais si vous avez quelques milliers de dollars supplémentaires qui traînent, vous pouvez obtenir tout un gréement.

Comment puis-je le dépenser ?

Il existe des centaines de marchands de toutes tailles qui acceptent BitCoin en paiement, des cafés aux concessionnaires automobiles. Il y a même un guichet automatique BitCoin à Vancouver, en Colombie-Britannique, pour convertir votre BTC en espèces à Vancouver, en Colombie-Britannique.

Et donc?

L’argent a une longue histoire – des millénaires. Une légende assez récente nous dit que l’île de Manhattan a été achetée pour le wampum – coquillages et autres. Dans les premières années des États-Unis, différentes banques imprimaient leur propre monnaie. Lors d’une récente visite à Salt Spring Island en Colombie-Britannique, j’ai dépensé des devises qui n’étaient bonnes que sur la belle île. Le thème commun parmi ceux-ci était un accord de confiance entre ses utilisateurs selon lequel cette devise particulière avait de la valeur. Parfois, cette valeur était directement liée à quelque chose de solide et physique, comme l’or. En 1900, les États-Unis ont lié leur monnaie directement à l’or (le « Gold Standard ») et en 1971, ils ont mis fin à ce lien.

Maintenant, la monnaie est échangée comme n’importe quelle autre marchandise, bien que la valeur monétaire d’un pays particulier puisse être soutenue ou diminuée par les actions de sa banque centrale. BitCoin est une monnaie alternative qui est également échangée et sa valeur, comme celle d’autres matières premières, est déterminée par le commerce, mais n’est pas retenue ou diminuée par l’action d’une banque, mais plutôt directement par les actions de ses utilisateurs. Son offre est cependant limitée et connue, et (contrairement à la monnaie physique), l’histoire de chaque BitCoin l’est également. Sa valeur perçue, comme toute autre monnaie, est basée sur son utilité et sa confiance.

En tant que forme de monnaie, BitCoin n’est pas exactement une nouveauté dans la création, mais c’est certainement une nouvelle façon de créer de l’argent.

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Source by Steve Burgess