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21 millions. C’est le nombre d’unités qu’a choisies Satoshi Nakamoto lors de la création du Bitcoin. Aujourd’hui, on estime qu’il y a environ 18 millions de Bitcoins en circulation. Aussi insignifiant que cela puisse paraître, ces informations sont essentielles pour saisir la pertinence du Bitcoin. Ainsi, lorsque l’on compare le Bitcoin à de l’Or numérique, la plupart des gens n’arrive pas comprendre en quoi celui-ci serai comparable à de l’Or. Parce que justement, ils ne savent pas qu’il en existe que 21 millions.

De monnaie à réserve de valeur

Apparu comme la toute première crypto-monnaie de l’histoire en 2009, le Bitcoin n’est aujourd’hui plus considéré comme une monnaie à proprement parler. C’est-à-dire un moyen d’échange stable, que l’on peut utiliser pour faire ses achats du quotidien. Comme avec de l’euro ou du dollar par exemple. Ceci étant, de nos jours, Bitcoin est associé à une réserve de valeur. Mais comment cela est-il possible ?

Créer effet de rareté

La raison pour laquelle Satoshi Nakamoto a décidé de limiter la masse monétaire du Bitcoin à 21 millions, était de créer un effet de rareté. Cet aspect, que l’on retrouve précisément chez les métaux rare (Or, Argent, Bronze, etc), permet de reproduire une ruée vers l’Or autour du Bitcoin, afin que celui-ci prenne davantage de valeur dans le temps. Permettant ainsi d’éviter l’inflation auquel font face de nombreux pays, dont la France qui connaît une inflation à 6,8% d’après l‘Insee.

Qui dit ruée vers l’Or dit mineur

Une transaction avec bitcoin

Imaginez que vous souhaitez envoyer des bitcoins à un ami. Disons une valeur de 100 € de bitcoins. Lorsque vous allez déclencher votre opération, un problème mathématique complexe vous sera automatiquement imposé.

Ce problème sert à sécuriser au maximum la transaction qui est sur le point de s’effectuer. Ainsi, pour que votre transfert se fasse, il vous faut résoudre ce problème mathématique. Or, vous n’avez pas la puissance de calcul nécessaire pour le faire.

C’est alors qu’une personne va intervenir pour résoudre le problème qui vous est imposé, grâce à sa propre puissance de calcul. Une fois le problème mathématique résolue par celui-ci, vous pourrez effectuer votre transfert de 100€ de bitcoins.

En échange, pour vous avoir permis de faire une transaction à votre amie, vous donnerez une récompense en bitcoin à la personne qui vous a aidé (ce sont les frais de transactions). C’est ce qu’on appelle le “proof of work ou preuve de travail en français.

De l’Or numérique

Mais il faut savoir que tous les 4 ans, la difficulté des problèmes mathématiques augmentent et les récompenses reversées aux personnes qui les résolvent diminuent. C’est ce qu’on appelle le “halving”. Par conséquent, obtenir des bitcoins en résolvant des problèmes, donc en validant des transactions, devient de plus en plus compliqué.

Et que se passe-t-il lorsque les chances de trouver du bitcoin sont rares  ? Sa valeur augmente de manière considérable. Car pour rappel, il y a que 21 millions d’unités. Si bien que tous les 4 ans, le Bitcoin connait une hausse si forte qu’il dépasse ses anciens plus haut.

De ce fait, par analogie avec la ruée vers l’Or, les fameuses personnes qui valident les transactions des utilisateurs sont appelées des “mineurs”. Leurs puissances de calculs, que l’on pourrait apparenter à des pioches et des pelles, sont utilisées pour chercher de l’Or, autrement dit du Bitcoin.

Mais le filon d’or se faisant de plus en plus rare, due au nombre croissant de mineurs qui l’exploite, trouver du Bitcoin devient alors beaucoup plus difficile (halving). Ce faisant, ayant une quantité limité à 21 millions, une simple pépite d’Or à une valeur incommensurable. Et cette valeur continue de croître avec le temps.

Une croissance à long terme

Ainsi, détenir de l’Or, ou du moins du Bitcoin, c’est détenir une réserve de valeur fiable qui ne fait qu’augmenter avec le temps. Aujourd’hui, on estime qu’il y a environ 18 millions de bitcoins qui ont été minés depuis sa création en 2009. Et vous l’aurez sûrement deviné, plus on se rapprochera de la barre fatidique des 21 millions, plus valeur du Bitcoin augmentera. Laissant place à plusieurs scénarios concernant son évolution futur.

2030 : Bitcoin à 1 million de dollars

Cathie Wood, PDG du fond d’investissement Ark Invest, a affirmé lors de l’événement Bitcoin 2022, qui se tenait au Miami Beach Convention Center, que d’ici 2030, le Bitcoin vaudra 1 million de dollars. Bien que ce scénario soit très optimiste, il reste tout de même cohérent. Ceci en raison des propriétés technique du bitcoin (halving, mineurs, 21 millions d’unités), qui font que le Bitcoin connait une croissance quasi incessante depuis 2009.

À l’heure où cet article est écrit, le Bitcoin vaut 21 533$. Celui-ci a connu une baisse majeur depuis novembre 2021. Passant de 60 000$ à son prix actuel. Mais si l’on part du principe que le prochain halving aura lieu en 2024, le précédent ayant eu lien en 2020, il est fort probable que le Bitcoin reparte à la hausse pour dépasser de nouveau son ancien plus haut.



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